Travel. Widen your world and mind.

Having a home-made whiskey with a local in his home in northern Laos

I don’t like all-inclusive vacations or tours that take you from point A to B in a frenzied compression of time to complete predetermined itineraries. I don’t like “bucket lists” of destinations to be ticked off like a bingo card. For me traveling is stepping outside of the comfort bubble, and filling my bucket with mind-expanding life experiences. Here are some of the lessons I learned having visited almost 110 countries in the world.

Istanbul (Turkey) loves cats so much it’s referred to as Catstambul. Hundreds of thousands of cats roam the city which is lined with food and water bowls in a joint effort to look after the street cats.

Travel light. It allows for flexibility which will come in handy if you decide to take a side trip, especially on public transportation. Most importantly, dump all mental baggage you may have. Stereotypes and preconceived ideas about places, people, and their customs will cloud your ability to immerse yourself in the unknown.

It’s important to experience local traditions like witnessing the art of hunting with trained golden eagles at the Kazakh Eagle Festival in western Mongolia.

Avoid whirlwinds and punishing schedules of “must-see tourist stops”. Instead of visiting every city, choose to know one or two places well. When people see you a few times in their neighborhood or establishment they will open up to you and have normal conversations about their daily lives. 

A vegan spicy vegan meal in Thimpu (Bhutan).

Horse milk, reindeer sausage, crickets, and worms might be just a bit too adventurous, but eat at the local market, try the street food. Go watch a local show in the park, visit a karaoke bar, find out where the locals hang out. See the beauty in the strange or unknown. Be proud to say that you were the only tourist around.

Breaking bread together is more than just eating. It’s about the connection than the food. Near Angeghakoti (Armenia)

It is about connecting with people. It’s important not to have your drinks and meals in the comfort of your hotel or among hundreds of tourists just like you. Go out. Always be careful, but go out and connect with people or simply do people-watching. Don’t rush time and certainly don’t bury your face in your mobile phone.

Enjoying nature outside of Almaty (Kazakhstan)

A major airline uses ‘widen your world’ as its slogan. I think it’s genius and I live by it. Create your own paths in places others have overlooked. Don’t settle for the same old routines but find joy in the unfamiliar. Dream more, dare more, let the magic happen during your travels.

*All pictures taken with my Iphone

Anchorage, Alaska

Our population is collapsing. What are we doing about it?

The data are in. Curaçao’s population took another dive. In 2019 it decreased by 2,632, in 2020 by 2,460, and last year 2,227. We’ve seen our population shrink from 160,000+ to 153,671. Yearly the Central Bureau of Statistics (CBS) compiles population data which some local newspapers copy-paste. There’s no public conversation or parliamentary discussions on this matter. Apparently, everything is hunky-dory. I can’t be the only one who thinks we have a population crisis on our hands?*

Population decline affects public finance, our ability to have sustainable economic growth, and is set to create a massive social change. Fewer babies’ cries. More abandoned homes. More people possibly have to retire in their 70s.

Does a smaller population mean “more to go around” or that fewer people will be less of a burden on the environment? No, because almost always it’s human behavior and unjust distribution of resources that strain the environment.

As the population gets smaller and older, consumption and spending drop making economies of scale impossible whilst negatively affecting competitiveness and innovation. Larger shares of GDP will be spent on public pensions and health care placing pressure on public finances. A diminishing population also increases the likelihood of inbreeding (already present here) which can result in (more) undesirable social situations and more spending on health care.

According to CBS, our depopulation is due to decreasing live births per woman and more people emigrating than immigrating. It seems we are stuck in a vicious circle of people leaving because the economy is not growing which in turn makes it more difficult for the economy to pick up due to fewer (younger) people staying behind. Brain drain, the fact that women outnumber men by nearly 10% making it difficult for women to find a life partner are some of the problems not addressed in the yearly statistics.

Our demographic problems are worse than expected. Demographers and economists must come together to present policy proposals. There’re no easy solutions, but everyone, especially our decision-makers need to wake up from their slumber.

Anchorage, Alaska


Redusí salario? Wak e konsekuensia

Sindikato i mandatarionan gusta papia solamente di salario mientras e aspekto mas importante ta produktividat laboral en relashon ku salario. Pero awe mi ta trata e desishon pa baha salario.

Den reseshon tiki pais ta baha salario. Si hasi’é, ta un medida di último rekurso. Tin dos rason prinsipal pa no baha salario: Redukshon di moral di trahadó, i redukshon di produktividat. Tur dos ta afektá e trahadó (klase abou i medio) i hinter e pais.

Moral ta baha. Pa un forsa laboral ku ya kaba tin moral abou, sigur kaminda tin nombramentu di hende no-kapasitá, konekshon di internet defisiente, i regulashon no-transparente, esaki ta devastador. Ademas, tin peliger ku e trahadónan mas produktivo ta disidí di kita fo’i trabou i asta emigrá. Esnan den posishonnan mas abou i di edat tin menos opshon pa kita ku konsekuensia ku nan ta bira mas vulnerabel. Esnan ku redusí salario tin difikultat pa atraé trahadó, sigur riba nivel mas haltu. Lo mester buska estranhero,’consultants’, bin ku ‘training’ lokual por kosta mas plaka ku ta spar. E tempu i plaka ku lo kosta pa reklutá hende nobo ta haltu den un sektor ku a baha salario.

Produktividat laboral lo baha ku redukshon di salario. Den paisnan desaroyá esaki ta kalkulá na 20% (UNDP: 2018). Produktividat kier men: kuantu ‘input’ (p.e. labor) mester pa produsí un ‘output’ (p.e. un porta). Si mester 8 hora à Naf 10 pa traha un porta, preis di labor pa kada porta ta Naf 80.-. Si salario baha ku 12.5% pero produktividat baha ku 20%, mester di 9.6 hora à Naf 8.75 pa traha un porta. Preis di labor pa kada porta ta bira Naf 84.-. Tambe, produktividat ta tuma tempu pa rekuperá despues ku e baha (i asta ora salario bolbe subi).

Redukshon di salario ta baha forsa di kompra, sigur esnan ku ménos rekurso pasombra nan ta gasta kasi 100% di nan salario. Inflashon por subi (sigur sin medida adishonal ). Produkto interno brutu PIB), kompetitividat,forsa di kompra di esnan ménos pudiente i klase media ta baha. Si hende den tòp sigi emigrá esaki tin konsekuensia pa nos fondonan soshal, di penshon, ekonomia i ‘brain drain’. Nos a agotá tur medida promé ku redukshon salarial?

Bangkok, Thailand

Boycott Rusia i esnan ku ta hasi negoshi ku n’e

Hopi hende ta sinti nan mes impotente ante di e situashon di guera i masakre na Ukraina kousá pa Rusia. Kiko nos lo por hasi komo individuo i konsumidó? Boycott Rusia i esnan ku ta hasi negoshi ku n’e.

Último simannan hopi empresa multinashonal a disidí di sali for di Rusia òf suspendé nan operashon eynan. Un kantidat di pais a tuma medida kontra di e invasor ku invadí Ukraina sin provokashon i bombardea áreanan residensial, hospital di maternidat i mata suidadanonan inosente.

Kiko nos por hasi? Ami diariamente ta wak kua produkto Ruso tin riba merkado p’mi no kumpr’é. Tambe mi ta sigui e lista di empresanan ku ainda no a sali for di Rusia i/òf suspendé nan operashon aya. Por buska riba internèt: “companies continuing to do business in Russia”. Den e kaso ei, ami ta stòp di kumpra produkto/servisio di nan. E lista ta kambia diariamente, pasombra kada biaha mas empresa ta sinti e rosea kayente di konsumidónan ku no ke sostené Rusia. Te ku awe, Burger King* ta hasi negoshi trankil na Rusia.

Boycott ta yuda? Si. Puntra esnan ku den temporada di Apartheid a tuma medida kontra di Sur Afrika. Boycott ta hasi doló? Klaro. E ta perhudiká esnan na poder, pero tambe e pueblo di e pais. Final di kuenta loke bo konsenshi mester ta trankil ku n’e ta: e preis di boycott (esta bo keda sin kumpra un produkto X) ta mas ku e preis ku e pueblo di Ukraina ta paga pa e matansa i atrosidat Ruso kontra nan?

Alaska, USA

Update despues di a publiká e blog: Burger King entre tantu a stòp na Rusia despues di risibí hopi preshon.

E promé kiesreglement: 85 aña pasá

Na mei próksimo ta kumpli 85 aña ku Kòrsou (i e sobrá 5 islanan) a bai urna pa promé biaha pa skohe 2/3 parti di Staten. Loke a hasi e votashon aki posibel ta un kambio konstitushonal. Het Regeringsreglement van Curaçao na vigor for di 31 mei 1865, a keda remplasá pa De Curaçaosche Staatsregeling ku a drenta, na vigor riba 1 april 1937.

Segun nos promé kiesreglement por a vota pa 10 di e total di 15 Miembro di Staten (isla Kòrsou tabtain 6, Aruba 2, Boneiru 1 i Islanan Ariba 1). Gobernadó tabata apuntá e sobrá 5 miembronan. E reglanan di  votamentu tabata sumamente kompliká i sigun Dòktor da Costa Gomez: “niet passend in het volkskarakter…”.

Hende hòmber i muhé por a pone nan mes kandidato pa bira miembro di Staten, pero ta hende hòmber so por a vota. For di 1937 (i no 1949) hende muhé tabatin derechi di voto pasivo. No tabatin kandidato hende muhé na 1937 sinembargo.

E rekesitonan pa hende hòmber votadó (votadó aktivo) i hende hòmber i hende muhé kandidato (votadó pasivo), tabata entre otro:

Edat mínimo di 25 aña, ‘Nederlandse onderdaan’, residente for di 1 yanüari 1937, entrada anual mínimal di F 1,200, i tur belasting pagá. Tambe mester tabatin por lo ménos 7 aña di enseñansa Uitgebreid Lager Onderwijs (U.L.O.). Si no tabata kumpli ku e rekesitonan di enseñansa, por a pidi pa pasa un ‘proef van bekwaamheid.’ Algun rekesito di e tèst tabata:

Verstaan en mondeling terug vertellen van een eenvoudig courantenbericht of andere mededeeling. Het zonder grove taalfouten kunnen schrijven van een eenvoudig stukje. Eenvoudige bewerkingen uitvoeren met gehele en gebroken getallen en met maten en gewichten van het metriek (of een ander) stelsel. Voldoende kennis bezitten van de topographische aardrijkskunde van het gebiedsdeel Curaçao en omgeving en zeer in het algemeen van de landen der aarde. Eenig begrip hebben omtrent de taak van de Staten, van het Bestuur van Curaçao en van de voornaamste gouvernementsdiensten.

Apesar ku tabatin 4 partido polítiko, e ‘stembiljet’ mester a kontené kandidatonan konforme sekuensia ‘alphabetisch en lexicographisch’. Ningun kandidato por a keda identifiká komo miembro di su agrupashon polítiko. Nos promé elekshon no tabata a base di partido, sino di kandidato. Tabatin 12 kandidato.

Na Kòrsou por a vota pa un máksimo di 6 kandidato pareu, pero mester a pone e sekuensia di preferensia di 1 te 6 riba bo ‘stembiljet’ (si bo vota pa 6 kandidato). Si bo vota pa 4 kandidato bo sekuensia di preferensia mester tabata di 1 te 4. Na Aruba por a vota pa 2 kandidato pareu mientras na Boneiru i Islanan Ariba, a vota pa 1. Pakiko? Pasombra Kòrsou tabatin 6 lugá den e 10 miembronan skohé di Staten. Aruba tabatin 2.

Katólikonan ku tabata konsiderá no-katóliko i masoneria komo enemigu mortal tabata malkontentu ku e kiesregelment pasombra segun nan tabata difísil pa e pueblo katóliko kumpli ku e rekesitonan pa vota. A bai asina leu di akusá Hulanda (responsabel p’e Kiesreglement) di ta anti-katóliko.

Lo no tapromé biaha ku iglesia katóliko ta intervení den polítika. Te ku 2021 nan ta mete ku polítika i tin plaka gròf pa hasi esaki.

Por a vota 2,030 hende na Kòrsou, mientras e poblashon na 1937 tabata 91,000.

Alaska, USA

Konfliko na Ukraina ta mishi ku nos

E impakto di e situashon na Ukraina riba nos bida diario na Kòrsou ta dependé di e pasonan siguiente di Rusia. E motibu pa e agreshon Ruso, ya mi a menshoná.1

E promé paso di Kremlin tabata rekonosé dos teritorio den Ukraina, Donetsk i Luhansk komo independiente i manda mas trupa Ruso pa “mantené pas”. Rusia a usa e strategia aki den su guera ku Repúblika Georgia na 2008, kreando dos teritorio independiente den Georgia, esta Abkhazia i Sur Ossetia ku solamente 5 pais ta rekonosé, entre nan Venezuela i Nicaragua.

Kiko ta próksimo pasonan, ta keda un pregunta. Kremlin lo por invadí hinter Ukraina; e por parti Ukraina na dos i hasi e parti ost teritorio Ruso; pero tambe e por invadí mas pais èks Soviétiko, inkluso Moldova.

Ukraina, un pais di 40 mion hende tin frontera ku Rusia (ost) i ku vários pais di Union Oropeo (EU) (wèst). Kòrsou ta miembro asosiá di Union Oropeo (EU) i Hulanda ta miembro. E konflikto aki no ta “te aya banda”, pero mas serka ku nos ta kera. Por tin konsekuensianan ku ta toka nos bida diario. Ta di lamentá ku no tin atenshon di Fòrti ni Staten.

Vise Minister di Relashonnan Eksterior Ruso, a bisa ku no ta eksluí ku Rusia ta manda ekipo i atributonan militar pisá pa tantu Venezuela komo Cuba.

Komo retaliashon kontra di sankshon Merikano tin peliger di atake sibernétiko Ruso riba bankonan di Merka ku lo pone transakshonnan elektróniko na peliger loke lo hasi nos ku tantu ta dependé di Merka, vulnerabel.

Otro konsekuensianan pa nos por ta preisnan di kombustibel. Alemania, é motor di EU, ta dependé pa 55% di gas Ruso. Preis di petroli ku awe ta kasi usd 100 por yega usd 150. Preisnan lo subi na EU i Merka ku e aña aki tin un winter sumamente friu. Manera nos sa, nos komo importadó lo importá e inflashon loke lo mishi ku e forsa di kompra,’cost of doing business’, i nos ardu mayó, turismo. Loke por yuda ta si Merka yega na un akuerdo nuklear ku Iran ku te awor no por èksportá su petroli. Por ta un salbashon si Iran bolbe èksportá.

Ukraina tambe ta eksportadó importante di trigo i un fuente di material spesial (litium, kobalt) ku ta usa den bateria, smart phones, panél solar, outo i mas. Un konflikto ta destabilisá e sektornan aki.

E aspektonan netamente geopolítiko por ta keda diskutí na Den Haag so, pero e konsekuensianan riba nos bida diario ta real i ta tuma lugá aki den Kaya Grandi. Ta di spera di mira akshon di nos ‘decision makers’.

Willemstad, Kòrsou

Extra gelden beschikbaar voor LGOs, maar Curaçao niet op de lijst

Van een collega heb ik het volgende persbericht ontvangen van “Overseas Countries and Territories (LGO:Rosaria): Stepping up cooperation for green prosperity and improved learning and skills”, 17 december 2021.

De Europese Commissie versterkt haar partnerschap met de landen en gebieden overzee (LGO), die constitutionele banden hebben met Denemarken, Frankrijk en Nederland, op basis van gezamenlijk overeengekomen prioritaire gebieden. Om deze samenwerking te onderbouwen heeft de Commissie voor de periode 2021-27 een financiële bijdrage van 385,4 miljoen euro goedgekeurd ter ondersteuning van partnerschappen op basis van overeengekomen prioriteiten met 10 LGO: Aruba, Frans-Polynesië, Franse Zuidelijke en Zuidpoolgebieden, Groenland, Nieuw-Caledonië, Saba, Saint-Barthélemy, Saint-Pierre en Miquelon, Sint Eustatius en Sint Maarten, alsmede een regionaal LGO-programma in de Stille Oceaan.

Het gaat als volgt verder:

Nieuwe partnerschappen, gezamenlijk overeengekomen met de autoriteiten van de LGO, zullen projecten omvatten inzake de verbetering van leren en vaardigheden (Groenland), digitalisering (Aruba), waterbeheer (Frans-Polynesië) en schone energie (Nieuw-Caledonië, Saba en Sint Maarten), maar ook inzake natuurvriendelijk cultuurtoerisme (Saint-Pierre en Miquelon), duurzame landbouw (Sint Eustatius, Stille Oceaan), rampenrisicobeheer (Saint-Barthélemy) en de bescherming van natuurlijke habitats en oceanen (Franse Zuidelijke en Zuidpoolgebieden). De EU zal in 2022 ook een Europees jeugdnetwerk tussen de EU en de LGO opzetten.

Het moet u zijn opgevallen dat Curaçao (maar ook Bonaire) niet voorkomen op de lijst van de bovengenoemde samenwerking. Een nuttige samenwerking gelet op het feit dat de overeengekomen projecten prioriteiten zijn van de Agenda 2030 van de Verenigde Naties, de Overeenkomst van Parijs, en de Digitale Agenda. Ik kan op dit moment alleen maar speculeren waarom we (hebben gekozen om) niet op de lijst opgenomen zijn. Het is wel heel teleurstellend. Ik hoop dat de lokale maatschappelijke organisaties en vooral de Staten er werk van gaan maken.

Willemstad, Curaçao

#MeToo: era di komportashon indebido i porko a pasa

Na 2018, mi a skibi ku e movementu #MeToo ta nesesario pasombra e ta krea mas konsientisashon tokante abuzu, violensia i hostigamente seksual, tantu físiko, verbal, i no-verbal1. Mayoria di e aktonan ta keda kometé pa hende hòmber kontra muhé i tambe kontra e komunidat LGBTQ+, ounke ku e último ta práktikamente silensio riba e tema .

Nos ta biba den un komunidat den kua abuzu mental i físiko kontra hende muhé ta un suseso diario. Resientemente un miembro di Staten pa PNP a yama un señora profeshonal un “mucha”. T’esaki ta keda prolongá falta di rèspèt kontra hende muhé i ta hasi #MeToo nesesario. Den Korte, un Parlamentario di MFK, un delikuente seksual sin remordimentu pa víktimanan di abuzu seksual, ta sapatiá pa bira minister. Kada dia ku e keda sinta i e dos partidonan ruman den koalishon lag’é, ta prueba di falta di eskrúpulo.

Nos tin un problema grandi. Ta opvio tambe ku esaki ta falta di nos tur: hende hòmber i muhé, pero tambe gobièrnu, organisashon i lidernan sosial i religioso ku muchu biaha ta bagatelisá violensia seksual komo algu’ kultural’. Pa un kambio, nos mester di otro tipo di retórika, ehèmpel i komportashon. Nos mester kambia. E promé pa kambia ta e persona den spil.

Ta bisa ku #MeToo a hasi bida imposibel pa hende hòmber. Esta, no por tira un piropo, duna un hende muhé un man mas òf pidi’é pa sali. Payasada. Hende hòmber mester sa òf buska pa sa e diferensia entre un piropo i un komentario seksual bulgar. Meskos ta konta pa e diferensia entre di duna un brasa di konsuelo i frega bo kurpa kontra di e hende. Kua chiste bo ta konta (òf manda) i kua no. E drama ku hopi hende hòmber ta hasi den e era di #MeToo ta simplemente un frustrashon ku no por sigi insultá i denigrá. Rabiá pasombra ta hala nos atenshon komo hende hòmber riba nos komportashon di porko tin biaha kontra di hende muhé. Laga nos realisá ku nos ta biba den un otro era.

Willemstad, Kòrsou

Konflikto na Ukraina ta leu foi nos?

Mei-mei di e konflikto kresiente entre Ukraina i Rusia, Sr. Sergei Ryabakov, Vise Minister di Relashonnan Eksterior Ruso, a bisa despues di kontakto ku Caracas i Havana, ku no ta eksluí ku Rusia ta manda ekipo i atributo militar pisá pa tantu Venezuela komo Cuba. Si esaki sosodé, e Guera Friu nobo den Karibe ku mi a menshoná anteriormente, por bira kayente.1 Kòrsou no por (sigi) ignorá e susesonan ku por parse leu di nos fronteranan.

E konflikto Ruso-Ukraino ku a surgi ta pasombra Rusia pa basta tempu no ke mira Ukraina bira miembro di OTAN (un aliansa militar). Esaki lo trese OTAN muchu serka di teritorio Ruso. Ta un echo ku OTAN for di 1990 a amplia ku miembronan nobo. Loke ta nobo ta ku pa promé biaha China ta djòin Rusia i tambe ta kondená ekspanshon di OTAN ku miembresia di Ukraina.

Dikon e konflikto Oropeo aki no ta leu for di nos? No mester pèrdè for di bista kambionan den poseshonamentu di aktornan di ‘superpowers’ den mundu. Tantu Rusia komo China ta asumiendo un papel muchu mas prominente den Karibe, mientras ku e interes di Merka i Union Oropeo a mengua, pero no a desaparesé. Tambe ta bisto e poseshonamentu di un grupo di pais komo ‘middle powers’2 Algun ta: Hapón, Turkia, Sur Korea ku no ta parse di tin interes inmediato pa e region aki. Otro ‘middle powers’ manera India, Iran i asta den sierto sentido, Taiwan si tin interes den nos region.

No ta promé biaha un konflikto mundial ta tuma lugá den nos region di Karibe. Na 1961, Union Soviétiko a pone misil na Cuba,dor ku Merka a pone misil na Turkia. Merka a respondé ku un blokiada naval di e isla Karibense. E insidentenan e tempu ei den nos region a hiba mundu na rànt di un desaster militar. Na fnal a kita misilnan na Cuba i tambe Turkia.

Otro konsekuensianan pa nos por ta preisnan di gas, i tambe petroli. Tin hopi insertidumbre kiko lo pasa konkretamente, pero Kòrsou no por sigi ignorá loke ta pasa.

Willemstad, Kòrsou


49 aña estatua Dòktor riba Gomezplein

Riba 11 febrüari 1973 a inougurá riba Gomezplein e estatua di dr. Moises da Costa Gomez. Nos gran Elis Juliana na okashon di inougurashon di e estatua a skibi un poema den kua e ta rekordá nos ku apesar ku Dòktor no tei mas, e ta sigi papia ku nos.

Na Plaza Gomez, un hòmber riba un pilá ta bisa nos un kos.

Tempu e tabata karni, palabra tabata su spada.

Awor ku bròns ta su rekuerdo, e ta papia ku señal.

Paga tinu mi rumannan! No kore bai dilanti sin tene kuenta ku bo tras.

Elis Juliana 12 febrüari, 1973

Mi por añadí ku ta solamente esnan ku ke tende lo por rekonosé e señalnan. I, ta parse ku hopi ku a bisa ku nan ta Gomista ‘de pura sepa’ awe no ta ni sikiera interesá pa skucha su palabra i señalnan.

E estatua di Dòktor a keda inougurá riba 11 februari 1973 riba Gomezplein ku te 1968 tabata yama Gouverneur Helfrichplein.

E estatua a keda trahá na Italia. Hinter e idea di e estatua tabata di Komishon Pro Estatua bou di liderazgo di Arthur ‘Tula’ Jesurun.

Fin di 2009 Fundashon mr. dr. M.F. da Costa Gomez a finansiá e mudansa di e estatua pa un lugá mas visibel riba e plenchi.

Pa mas informashon riba e gran emansipadó polítiko di Curaçaosche Rooms Katholieke Partij i Partido Nashonal di Pueblo wak

Willemstad, Curaçao